facebooktwitterflickr

Larissa Klaassen als prominent aanwezig tijdens NK tijdrijden vrije renners

Even als vorig jaar zal ook dit jaar Larissa Klaassen als prominent het startschot lossen voor de eerste deelnemer en aan het eind van de wedstrijd de prijzen uitreiken.

Larissa Klaassen doet samen met Haliegh Dolman aan paracycling, fietsen voor mensen met een handicap. Larissa is vrijwel blind en heeft als ‘stoker’ (achterop de tandem) de ziende ‘piloot’ Haliegh nodig voor het stuurwerk. Het duo heeft zich gespecialiseerd in (sprint)wedstrijden op de baan.

Hoewel Larissa de sport pas twee en een half jaar beoefent, heeft ze al veel prijzen gewonnen. Een kwestie van talent, ongetwijfeld. Maar waarschijnlijk meer nog van doorzettingsvermogen. Zeg niet tegen Larissa dat ze iets niet kan, want dan probeert ze het tegendeel te bewijzen. Toen haar studie informatie dreigde te stranden omdat een computer geen wiskundige symbolen herkent, zat ze niet bij de pakken neer en ontwikkelde ze zelf een braillesysteem. Daarmee maakte ze wiskunde toegankelijk voor blinden. Een formidabele prestatie, waarmee ze de publieksprijs won van de Research Battle van de Hogeschool van Amsterdam. Extra erkenning was dat het tijdschrift Viva haar in 2014 uitriep tot ‘Stoerste Vrouw van Nederland’.

In haar sport werd Larissa met haar vorige piloot in 2013 en 2014 Nederlands kampioen op beide sprintafstanden. Met Haliegh versloeg ze in januari 2015 bij wereldbekerwedstrijden in Wales de wereldkampioenen en won ze twee keer goud. Met die prestatie verdienden de twee een nominatie voor de Paralympics, de Olympische Spelen voor gehandicapten, die in 2016 in Rio de Janeiro worden gehouden.

De successen zijn extra bijzonder als je weet dat Larissa en Haliegh ze hebben behaald op een oude fiets. Dat je het daarop moet leren is bekend, maar optimaal presteren kan pas op een tandem die volledig aan hun maten, mogelijkheden en materialen is aangepast. Ook is geld nodig voor het beleggen van trainingskampen en meedoen aan wedstrijden. In totaal gaat het om € 44.000,-. Een flink bedrag, dat zeker. Maar ook een bedrag dat met hulp van velen bij elkaar moet kunnen worden gebracht.

Indien het verhaal van Larissa u aanspreekt, dan kunt u haar ook helpen om haar droom uit te laten komen. Op de website naarrio.nl is het mogelijk hier een bijdrage aan te leveren. Tijdens het NK is Larissa aanwezig om u eventueel meer informatie te geven over haar trainingsprogramma en andere relevante zaken.